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Vacunas contra la influenza: mitos y verdades

0-24 meses

Influenza

Este año se adelantó la campaña de vacunación contra esta enfermedad, debido al fuerte brote que cobró la vida de más de 10 mil personas en Estados Unidos. Aunque el proceso todavía está en marcha y ya se logró inmunizar al 50% de la población objetivo, todavía existen una serie de mitos que la rodean. Por esta razón, Cecilia Tapia, microbióloga de Centros Médicos Vidaintegra, aclara varios de ellos.

MITO 1.
Basta vacunarse una vez en la vida para estar protegido

Falso. “El virus de la influenza varía año a año, ya que su estructura tiene una parte conservada y otra variable. Esta última cambia cada año, por lo que la vacuna es diferente cada temporada”, explica la especialista. Por esta razón, la inyección administrada solo protegerá para la cepa particular para la que fue diseñada, no para las nuevas.

Mito 2.
Las medidas de higiene sirven para prevenir contagios

Verdadero. La doctora Tapia señala que “las medidas de higiene como lavarse las manos de manera frecuente, toser o estornudar tapándose nariz y boca con el antebrazo, sirven para disminuir la dispersión del virus. Ayudan, pero no evitan en un 100% su dispersión ni los contagios”.

Mito 3.
“No me vacuno porque mi enfermo” 

Falso. Este es quizás uno de los mitos más frecuentes; sin embargo, la especialista de Vidaintegra es clara: “la vacunación no hace que uno se resfríe. El único efecto adverso se puede dar si eres alérgico al huevo, porque las vacunas se generan a partir de ellos. También es posible sentir algún malestar o una reacción febril local”. Si después de la inyección una persona se enferma, es simplemente azar, puesto que con el frío la gente es más susceptible de adquirir algún virus.

Mito 4.
La gripe, el resfrío y la influenza son lo mismo.

Falso. La gripe es una enfermedad sistémica que “afecta todo el cuerpo: los músculos y no siempre tiene los síntomas respiratorios clásicos. Puede haber un cuadro febril, dolor muscular y vómitos, si se trata de niños. El resfrío común se da por un virus llamado rinovirus y que produce una infección más leve, generalmente solo nasal, con ganas de estornudar; sin embargo, puede dar mayor sintomatología en pacientes susceptibles. La influenza es una enfermedad viral que puede llegar a ser grave, por eso es importante vacunarse, sobre todo los adultos mayores”, advierte.

Mito 5.
Las personas pueden morir a causa de la influenza

Verdadero. “Probablemente no los adultos o personas jóvenes en buen estado físico, pero sí los adultos mayores. La influenza ha producido pandemia a nivel mundial y han muerto millones de personas porque tiene una diseminación muy rápida”, añade la profesional. Por eso el llamado es a vacunarse antes de que bajen las temperaturas y comience el peak del virus.

Mito 6.
Solo deben vacunarse los grupos de riesgo

Falso. “Lo ideal es que todos pudiéramos hacerlo. En los grupos de riesgo el impacto es mayor porque si se enferman pueden tener un cuadro más grave”, y agrega que al estar todos vacunados, o buena parte de la población, existe una acción grupal de barrera que permite que el virus no se disemine con facilidad.

Mito 7.
Para que las vacunas actúen, deben pasar un periodo de 10 a 14 días.

Verdadero. Tal como sucedió con la vacuna de la fiebre amarilla, en la que el llamado era a ponérsela al menos 10 días antes de viajar a Brasil, en este caso es lo mismo. “La respuesta inmunitaria requiere de 10 días a dos semanas, y de ahí queda en permanencia”, afirma.

Mito 8.
“Aunque me vacune, igualmente me puedo enfermar”

Verdadero. La posibilidad de contagio disminuye bastante; no obstante, de todos modos puede existir el contagio. “Pero, en general, lo que pasa en estos casos es que la enfermedad cursará más leve y con menos malestar”, señala la especialista.

Mito 9.
El resfrío, la influenza y la gripe se tratan de la misma forma: con analgésicos, descanso y líquido.

Falso. La influenza, en gran parte de los casos, requiere un tratamiento antiviral, sobre todo en enfermos crónicos, asmáticos, etc. En cuanto al rinovirus o resfrío, basta en muchos casos con analgésicos, líquido y descanso. “Lo importante es identificar de qué virus estamos hablando para seguir el tratamiento adecuado”, sostiene Cecilia.

Mito 10.
El mejor momento para vacunarse es antes del peak del brote de influenza.

Verdadero. “No hay que esperar a que empiecen los contagios, mucho menos que sea el peak de la enfermedad para vacunarse. La campaña ya comenzó y la vacuna está disponible en diversos lugares. Hacerlo ahora permite que el organismo se prepare de buena forma para prevenir y así enfrentar la influenza de mejor manera”, finaliza la especialista.